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当代宗教研究的“无遮大会”

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  当代宗教研究的“无遮大会”

  魏德东

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  1500年以前,在印度文化的鼎盛时期,有一种叫做“无遮大会”的宗教辩论会,参加者包括各种宗教的信徒,百家争鸣,畅所欲言。中国有史以来最杰出的留学生玄奘大师在归国前,就参加了专门为他召开的无遮大会,会期18天,参加者5000人,玄奘无人能敌,声震五印,成为公认的顶级学者。

  在当今世界,有一个堪与当年印度无遮大会媲美的国际学术会议,这就是美国宗教学会(American Academy ofReligion)年会。该学会目前有会员1.1万多人,成员来自全世界,研究对象包括世界各种宗教,是当今规模最大的宗教研究学会。

  11月17日至20日,2007年的年会在太平洋畔的圣地亚哥市举行。会议发表论文者约3400人,场次约为1100多场,与会者则在万人以上。以圣地亚哥市会议中心为主体,辅以周边的5家五星级大酒店,从每天早上7点开始,一直到晚上11点,100多个会议室同时启动,畅谈宗教,蔚为壮观。

  最为令人吃惊的是,今年会议的总主题居然是“中国宗教”,这在美国宗教学会的历史上是前所未有的。为“中国宗教”量身定做的场次就有25场,涵盖了中国宗教研究的方方面面,如中国基督教、中国佛教、中国道教、中国伊斯兰教、敦煌文献、儒教研究,以及荀子研究等。会议还专门邀请了国内10位专家出席。在大多数有关中国宗教的场次,都座无虚席,讨论热烈。凡此种种,体现了国际学术界对中国宗教的关注。

  今年的会议有两位着名学者莅临,这就是查尔斯·泰勒(Charles Taylor)和罗伯特·贝拉(RobertN. Bellah)。在他们作大会主题发言时,听讲者都在千人以上。泰勒是具有跨学科意义的大师,其思想影响到哲学、神学和社会科学等各个领域。今年春天,他荣获了着名的邓普顿奖(Temleton Prize),以表彰他对精神思想在现代社会角色的持久探索。在演讲中,泰勒批评了主张理性运动导致道德和精神落伍的观点,认为暴力、偏执等问题要从世俗和精神等多重维度予以解决,完全依赖世俗视角将难以成功。泰勒也再次强调狭隘的、还原论式的社会学进路会错误地漠视人类在追求意义过程中的丰富性。上个世纪60年代中期,贝拉提出了着名的公民宗教(Civil Religion)概念,影响至今不衰。在演讲后,又有学者与他讨论这一概念,贝拉说:“我提出这个词已经30多年了,我早已放弃了这一概念,但你们总是缠着我讲。贝拉荣获了今年的马丁·马蒂奖(Martin Marty Award)。

  就笔者个人而言,今年比较明显的一个进步,就是积极参与每天晚上7点以后开始的招待会。这种招待会由各个专业团体和大学等单位举办,提供一些点心水果酒水等,为学者私下交流提供了良机。笔者乐此不疲,先后参加了佛教、西来大学、过程哲学、新兴宗教、芝加哥大学神学院、摩门教哲学、中国学者等招待会。在美酒的刺激下,老友新知,高谈阔论,远比听会有趣。